6 may. 2010

La antesala de la Gran Vía: Edificio de La Unión y el Fénix Español

Comenzamos este recorrido de la mano de Gedeón, y lo hacemos con un edificio que no forma parte de la Gran Vía pero se alza, con su imponente cúpula dorada, en el comienzo de la misma.
Por cierto, en breve os contaremos cosas de Gedeón; de momento dejemos que sea él quien nos cuente.

La Unión y el Fénix Español.


GEDEÓN: -Cómo no recordar este edificio de una de las Compañías de Seguros más poderosa de aquellos tiempos. La fundaron en 1864; ¡fijese usted si no han pasado años!
Recuerdo muy bien cuando comenzó su construcción y la categoría que tuvo su inauguración.
El 15 de mayo de1905 había salido a concurso el proyecto de edificación del Palacio de la Compañía. Recuerdo que en la revista 'La Construcción Moderna' publicaron las bases del concurso. (Concurso para el Proyecto de edificación del Palacio de la Unión y el Fénix)

Claro que sólo le eché un vistazo -a mi me interesa más la política- pero sí me quedó grabado en la memoria el croquis de la planta del edificio.
Mire, aquí está el dibujito:
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¡Cinco casas hubo que demoler para construir este monumento al poder adquisitivo! Eran los números 37, 39, 41, 43 y 45 de la calle de Alcalá. Una de ellas fue la famosa casa del ataud.
Mire, aquí tengo una foto de la calle de Alcalá de finales del siglo XIX donde se ve la casa que le digo:


¿Ha visto usted? Como si fuese un presagio de la que se nos avecinaba.

Tenga en cuenta que aquella obra costó unos cuatro millones de pesetas, y le digo yo que, a ciencia cierta, esos eran muchos Reales de Vellón.

En el Consejo de Administración había peces gordos de todas las raleas, incluidos políticos, claro.
El que llevaba las riendas de la empresa allá por el año 15 era un barbas de apellido Setuain, y de nombre Francisco.
Colecciono muchos cromos de aquellos tiempos, así que seguro que lo tengo. Mire, aquí está el tal Setuain:


Fíjese lo que le digo: el edificio es de hormigón armado. ¿A que no lo parece? Pues sí señor, esa nueva técnica de construcción fue utilizada en gran parte del edificio.
Se revistió con cinc todo el piso de mansardas, cuya fachada es de hormigón, y lo es también la gran cúpula del chaflán. Con el revestimiento de cinc se pudo disimular la estética para que fuese igual que el resto de las fachadas, que es de sillería.
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Vea, esto que parece una foto mal hecha es en realidad un grabado del proyecto presentado por los arquitectos franceses Jules y Raymond Février.
¡Figúrese usted, si ya era imponente en el dibujo, cómo no lo iba a ser una vez acabado!

Se comenzó la construcción el 4 de junio de 1907, estando de director de la obra el arquitecto D. Luis Esteve Fernández-Caballero. Este era español, eh!
Mire que remates y que artesonado. ¡Una verdadera obra de arte!
Aquí está la mano de Benlliure, no le quepa la menor duda.
Y lo bonito que quedaba el ave Fénix con esa figura humana montada en su lomo. La había hecho un francés... Saint Marceaux, o algo así.

La tarde del sábado 21 de enero de 1911, una tarde muy agradable por cierto, hicieron la fiesta de inauguración. Una fiesta de postín, que se sepa.

Bueno, tengo la lengua como un estropajo de tanto darle al palique.
Si le parece bien a usted, podemos acercarnos al bar 'Alegría' y apurar un trago...
Por la sed, sabe.
No se apure, que está muy cerca. Aquí, en la calle de Sevilla.
¡Ni 'Simón', y mucho menos tranvía! Andando, que es gerundio.


Nota del Redactor: A propósito de la entrada en el bar, y sin que sea nuestra intención pensar mal de D. Gedeón y compañía, dejamos esta publicidad que de subliminal poco tiene. Es del periódico Crónica de un día del año 1935.





Edificio 'Metrópolis'
Antiguo Palacio de 'La Unión y el Fénix Español'


Proyecto: Arquitectos Jules y Raymond Fèvrier
Director de Obras: Arquitecto D. Luis Esteve Fernández-Caballero
Año de Construcción: 1907 - 1911
Superficie: 820 m²
Fachadas: 87 m (Alcalá, Rotonda y Caballero de Gracia )
Altura: 26 m en la fachada monumental
Descripción: 6 plantas en altura y 2 plantas en sótano.
Estilo: Renacentista
Materiales: Hierro, cemento armado, piedra labrada, laminado de cinc, ladrillo prensado...
Maestros artesanos: Saint Marceaux, Landousky, De Lambert y Mariano Benlliure.




El 15 de mayo de1905 sale a concurso el proyecto de edificación del Palacio de la Compañía. (Concurso del Proyecto de edificación del Palacio)

El Concurso estaba dotado de tres premios:
Primer Premio: 8.000 pesetas (Adjudicado a los arquitectos Mrs. Fèvrier)
Segundo Premio: 5.000 pesetas (Desierto)
Tercer Premio: 3.000 pesetas (Adjudicado al arquitecto D. Julio Zapata)
La dotación del Segundo Premio fue dividido en cuatro menciones honoríficas.

La escultura de la cúpula, hecha en bronce, es obra del artista francés Charles Rene de Saint-Marceaux.
El grupo escultórico de la base de la cúpula es obra de Mariano Benlliure. Consta de cuatro figuras que simbolizan a la Compañía amparando a las tres ramas de sus seguros (incendios, accidente de trabajo y de vida).
Sobre las esbeltas columnas laterales van figuras ciclópeas realizadas por Landousky y De Lambert.
La decoración de fachada e interiores es obra de D. Pedro Estany.

Plano en Planta



Información sobre la Compañía y el edificio: http://www.alexmadrid.es/fenix/



Desde Cien Años de Gran Vía agradecemos a 'alexmadrid' las fotografías actuales del edificio Metrópolis.

4 comentarios:

Luis Becerra dijo...

Una estupenda nota Eduardo!! como ya nos tienes acostumbrado. Un abrazo desde Argentina.
Luis

Ibiza Melián dijo...

Te felicito por tu gran labor.

Abrazos.

EDUART GARCIVAL dijo...

Luisito querido!!!
Te debo una respuesta al sincero mail que me enviaste. Todo a su tiempo, como decía la tortuga.
Gracias por la visita.
Ahí va otro gran abrazo para vosotros!!
Edu

EDUART GARCIVAL dijo...

Muchas gracias, Ibiza!!
Y lo que aún me queda por hacer.
Un fuerte abrazo
Edu